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domingo, 17 de marzo de 2024

La historia de RUMASA (I): expansión y expropiación del "holding" de Ruiz-Mateos - EMPRESAS


RUMASA: el gigante empresarial con "pies de barro" expropiado por el gobierno socialista, la "guerra" entre Ruiz-Mateos y Boyer, un caso icónico en la historia empresarial de España  

RUMASA (Ruiz-Mateos, S.A.) es uno de los casos de emprendimiento -con deriva política y legal- más conocidos e interesantes de la historia de España.

No en vano, llegó a ser el mayor conglomerado empresarial del país en los años 70 y 80, generando más empleo incluso que la propia Telefónica.

Un enorme holding compuesto por 700 empresas (muchas de ellas patrimoniales e instrumentales) que facturaban en torno a 2.000 millones de euros del momento (representando por entonces cerca del 2% del PIB español) y dando empleo a 65.000 trabajadores.

Un diversificado grupo empresarial que José María Ruiz-Mateos, su propietario y fundador, fue conformando a partir del negocio de exportación de vinos de la bodega familiar, a medida que iba absorbiendo nuevas compañías (adquiridas normalmente en una situación de insolvencia o liquidación) y que el empresario se ocupaba de sanear y relanzar. 

De esta forma, llegarían a componer el grupo RUMASA empresas de toda clase de sectores: 

  • 18 bodegas (como Bodegas Franco-Españolas, Paternina, Garvey, Segura Viudas o Cavas Catalanas);
  • compañías hoteleras (entre ellas, HOTASA, la segunda cadena más grande de España); 
  • empresas turísticas;
  • compañías aseguradoras; 
  • empresas agrícolas y agrolimentarias;
  • inmobiliarias y constructoras (entre ellas, Hispanoalemana, la mayor del país); 
  • tiendas de lujo (como Loewe);
  • grandes almacenes (como Galerías Preciados);
  • y más de 20 entidades financieras.

Fuente: blog "Mil Viatges" (https://www.milviatges.com/2022/visitar-bodegas-franco-espanolas-logrono/)

Fuente: Diario de Cádiz.

Fuente: Un parche en el ojo blog.

Fuente: Marca por Hombro (marcaporhombro.com).

Fuente: modaes.com.

Fuente: un parche en el ojo blog.

Fuente: web de Segura Viudas.

Fuente: Un Parche en el Ojo blog (https://unparcheenelojo.blogspot.com).

Fuente: Hosteltur.


De hecho, hasta 22 bancos llegarían a formar parte del holding de Ruiz-Mateos (es decir, un cuarto del total de entidades financieras con las que contaba España por aquella época). 


De esta forma, RUMASA se convirtió en una empresa estratégica y muy poderosa, no sólo por ser la mayor del país, sino por el hecho de controlar en torno a un 25% del mercado bancario.

Y es que garantizar el acceso a financiación para el crecimiento de sus empresas (contando con bancos en propiedad), sería una de las prioridades en la estrategia de crecimiento de Ruiz-Mateos, y podría explicar una buena parte de su increíble expansión.


La figura de José María Ruiz-Mateos: el empresario más "singular" de la historia

El fundador de RUMASA, José María Ruiz-Mateos, es uno de los empresarios y personajes públicos más populares -a la vez que controvertidos- de la historia reciente de España.

Fuente: Diez Minutos.

Ambicioso hombre de negocios (con luces y sombras en su trayectoria), amante de la familialuchador incansable y personaje tan carismático como extravagante, entró varias veces en la cárcel como consecuencia de sus enfrentamientos con el Gobierno de España, sus múltiples escarceos con la ley y sus maneras "poco ortodoxas" de gestionar los negocios.

Fuente: galiciaunica.es (https://www.galiciaunica.es/teresa-rivero-una-dama-en-la-ruina/)

Y es que, Ruiz-Mateos "hacía las cosas a su manera" y no estaba dispuesto a ser doblegado por nadie, ni siquiera por el Banco de España, el ministro de Economía o el presidente del Gobierno.

Así, al mismo tiempo que dirigía sus múltiples negocios, se fugaría del país, se disfrazaría en multitud de situaciones (para engañar a ministros del gobierno, para escapar de la policía o para llamar la atención de los ciudadanos), y ejecutaría su particular "guerrilla" destinada hacerle la vida imposible a sus enemigos políticos: Miguel Boyer y Felipe González fundamentalmente.

Fuente: El Mundo.

El icónico disfraz de "Superman", con el que aparecería ante los medios de comunicación a la puerta del Tribunal Supremo para denunciar las injusticias y excesos cometidos contra él y sus empresas por parte del Estado, se convertiría en un auténtico fenómeno social que sigue vivo en la actualidad.

Un caso tan sorprendente y grotesco como "typical spanish", al más puro estilo "Mortadelo y Filemón".

Y es que, la famosa y controvertida expropiación de RUMASA (ejecutada en 1983 por el Gobierno Español) marcaría el principal capítulo de esta historia: la de la lucha de una gran empresa privada contra el "Goliath" de la administración; de un empresario que, sin duda, cometió graves errores e irregularidades (y que pagaría con creces), pero al que la administración arrolló con una excesiva contundencia -y de forma inconstitucional e ilegal-, arrebatándole el trabajo y esfuerzo de toda una vida. 

De hecho, Ruiz-Mateos se pasaría media vida pidiendo justicia por su causa, por recuperar aquello que abruptamente le fue arrebatado y por mantener encendido el recuerdo entre la población española de su injusta expropiación

Fuente: galiciaunica.es (https://www.galiciaunica.es/teresa-rivero-una-dama-en-la-ruina/).





La historia de RUMASA (1961-1983)

1. El origen: la bodega familiar y la exportación de vino al Reino Unido (1961)

En 1958, José María Ruiz-Mateos se casa en Jerez con Teresa Rivero, cuya familia se dedicaba al sector vitivinícola, siendo propietaria de varias bodegas.

José María era hijo del almacenista Zoilo Ruiz-Mateos (vinculado también al sector de vino de Jerez) y, por entonces, ejercía de perito mercantil.

Con mucha constancia contactaría en repetidas ocasiones -a través de correo postal- con los principales importadores europeos de vino pues, según declaraciones del propio empresario, "en la exportación del vino es donde realmente se gana dinero".

Fuente: Wikipedia.

De hecho, el origen de RUMASA se encuentra precisamente en el comercio internacional de vino de Jerez con un importante importador de Reino Unido.

Así, la empresa (fundada por José María y sus hermanos) inicia su actividad en el año 1961 como comercializadora y exportadora de vinos

Fuente: Civitatis.

El cobro de las facturas solía realizarse a crédito (mediante el envío de pagarés al vencimiento por parte de los clientes), teniendo que recurrir constantemente a herramientas financieras para el descuento de las letras

Por este motivo, el empresario jerezano empezaría a interesarse desde muy pronto por el funcionamiento del sector bancario.


La gran oportunidad: un contrato millonario para exportar vino de Jerez al Reino Unido

En 1964, José María logra firmar un enorme acuerdo de suministro (ni más, ni menos que de 99 años de duración) con la importante compañía inglesa John Harvey & Sons, especializada en la exportación de "Sherry" entre la bahía de Cádiz y la ciudad británica de Bristol.  

Fuente: Tripadvisor.

Por entonces, la dulce mezcla de jerez denominada "Bristol Cream" resultó un auténtico "boom" en el Reino Unido, generando una demanda de miles de barricas cada año.

De hecho, la bodega familiar de los Ruiz-Mateos era incapaz de atender el enorme volumen de pedidos generado a través del acuerdo con Harvey & Sons, por lo que José María decide comenzar a comprar vino a otras bodegas, e incluso a adquirir bodegas enteras para incrementar su capacidad productiva.

Bodegas Internacionales, S.A. sería la sociedad cabecera puesta en marcha por Ruiz-Mateos y para la que construiría un gran complejo a las afueras de Jerez. 

Decenas de empresas bodegueras serían adquiridas e incorporadas a Bodegas Internacionales, creando así un potente grupo que, con el tiempo, acabaría acaparando un tercio de toda la industria bodeguera de Jerez.

El enorme contrato de suministro de Harvey & Sons supuso la gran oportunidad que Ruiz-Mateos no quiso desaprovechar (ventas de millones garantizadas durante un siglo) y que serviría de germen para el imperio RUMASA.

Fuente: Diario de Jerez.


2. La compra de bancos (finales 60´s)

Demostrando una gran visión y creatividad, José María intuía que disponer de un banco propio donde poder descontar sus letras sería ciertamente ventajoso para una empresa que anticipaba la gran mayoría de sus facturas.

Por otro lado, el gran ritmo de adquisición de nuevas bodegas (para cubrir la enorme demanda generada de golpe) exigía nuevas fuentes de financiación.

A mayores, la familia Ruiz-Mateos tenía una buena relación con el Instituto Español de Crédito.

Fuente: unparcheenelojo.blogspot.com

Todos ellos, factores que propiciarían la toma de una relevante decisión: emplear el dinero procedente del millonario contrato con Harvey & Sons para adquirir el "Banco de Jerez". 

Así, con una entidad financiera a mano, José María podría obtener fondos para absorber nuevas bodegas que integrar en su grupo, al tiempo que descontar las letras de sus operaciones comerciales.

La experiencia fue tan productiva que, tiempo después, compraría otros tres pequeños "bancos de pueblo" en Andalucía.

Fuente: Pinterest.

Así, introducir la cabeza en el sector bancario sería una de las prioridades en la estrategia de diversificación y crecimiento de Ruiz-Mateos. 

Tras un tiempo gestionando estas pequeñas entidades, y tras haber amasado una pequeña fortuna, el empresario acudiría a la compra de nuevos bancos en crisis (esta vez de mayor tamaño): Banco Siero y Banco Murciano (de la familia Rato), los cuales acababan de declararse en en suspensión de pagos.

El hecho de que Ruiz-Mateos se hiciera con ellos, supuso la aplicación de un plan de viabilidad que garantizaría la continuidad de ambas entidades, evitando además un problema para el Gobierno (que ya no tendría que buscar una salida para evitar su quiebra).

En los años 70 y 80, durante la etapa de expansión de RUMASAnuevas entidades financieras serían incorporadas al conglomerado del empresario jerezano, hasta contar con un total de 22 bancos con presencia por toda España y parte del extranjero

  • Banco de Jerez, 
  • Banco Atlántico, 
  • Banca Comercial de Cataluña, 
  • Banco de Extremadura, 
  • Banco del Norte, 
  • Banco de Sevilla, 
  • Banif, 
  • Bankisur
  • Banco Latino,
  • Banco de Albacete,
  • Banco de Toledo,
  • Banco Alicantino de Comercio,
  • Banco de Murcia,
  • Banco de Iberoamérica (Panamá),
  • Banco General de la Industria y el Comercio,
  • Bank Iberunión (Alemania),
  • etc.

De hecho, la división bancaria llegaría a ser la "joya de la corona" de RUMASA, y el gran motivo de la importancia estratégica de la corporación para el Gobierno y los organismos reguladores.


3. La inversión en el sector inmobiliario y turístico (finales 60´s)

Tras bodegas y bancos, llegaría el momento de introducir la cabeza en el negocio inmobiliario y turístico, sectores que consolidarían el crecimiento y diversificación de RUMASA.

Y es que el sector estaba a punto de eclosionar: a finales de los años 60, comienza el "boom" turístico de España, hecho que motiva a un inquieto Ruiz-Mateos a invertir masivamente en el mercado inmobiliario.

Contando con la financiación de sus bancos, el empresario adquiere multitud de terrenos y propiedades por la costa española, en los que levantaría grandes complejos hoteleros.

Fuente: unparcheenelojo.blogspot.com.

En la costa mediterránea, en las islas Baleares y Canarias, y en las principales ciudades del país (como Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla o Córdoba).

Comienzan a aparecer grandes edificios que darían cabida a lujosos complejos hoteleros.


Fuente: unparcheenelojo.blogspot.com.

Así, va tomando forma HOTASA (Hoteles Agrupados, S.A.), la división hotelera del grupo RUMASA, que llegaría a convertirse en la segunda mayor empresa del sector en España.


Fuente: unparcheenelojo.blogspot.com.

La cadena de HOTASA alcanzaría más de 30 grandes establecimientos por España, los cuales eran bautizados con nombres de animales, plantas o personajes históricos: 

  • Hotel Los Galgos
  • Hotel Los Canarios
  • Hotel Las Palomas
  • Hotel Los Mirlos
  • Hotel Los Pingüinos
  • Etc.

Dentro de su división turística y hotelera, RUMASA pondría también en marcha el negocio de agencias de viajes para la comercialización de paquetes turísticos en sus hoteles y destinos. 

En esta etapa, RUMASA había creado también su división inmobiliaria y constructora (que además se encargaría de ejecutar los trabajos para levantar el imperio de HOTASA), participando además en todo tipo de promociones por España.

Es decir, otro de los factores que motivarían el gran crecimiento del grupo RUMASA, fue la generación de negocio entre empresas del mismo grupo (por ejemplo, la división hotelera demandaba trabajos de construcción ejecutados por la división constructora, las agencias de viajes comercializan paquetes turísticos en los hoteles HOTASA o los bancos comercializarían productos financieros y seguros para los propios empleados de RUMASA). 

A mayores de la construcción y explotación de hoteles, RUMASA adquiere como inversión terrenos y propiedades por toda España

Crecen así exponencialmente los activos propiedad de la empresa, creando una extensa cartera inmobiliaria.  

Fuente: idealista.com

A nivel personal, en el año 1967, el matrimonio de José María y Teresa se traslada a vivir a Madrid, a la mansión de Somosaguas.  

Precisamente es en la capital donde RUMASA fijaría su sede central, construyendo las famosas "Torres de Colón" (conocidas en aquel momento como "Torres RUMASA").


4. Crecimiento y diversificación del "holding" (años 70´s)

En apenas 15 años, Ruiz-Mateos conseguiría transformar la empresa familiar de vinos -fundada con 300.000 pesetas- y en la que trabajaban 7 personas, en un holding que facturaría 200.000 millones de pesetas (1.200 millones de euros) y que daría empleo a 25.000 trabajadores (según datos del año 1976).

Durante los años 70, la actividad de las empresas del grupo RUMASA experimentaría un notable crecimiento: 

  • la exportación de vinos iría en aumento, con la producción y comercialización de nuevas variedades y la apertura de nuevos mercados internacionales;
  • sus bancos lograrían una intensiva presencia por todo el país;
  • los hoteles se consolidarían por las principales zonas turísticas de España; 
  • las agencias de viajes rozarían máximos históricos de funcionamiento;
  • la actividad constructora e inmobiliaria lograría promociones de norte a sur;
  • y nuevos negocios se incorporarían al portafolio del grupo.

Fuente: Inspai.cat.

Así, tras bodegas, bancos, inmobiliaria, construcción, turismo y hoteles, RUMASA continuaría desarrollando nuevas líneas de negocio, principalmente a través de la compra de empresas ("crecimiento inorgánico").

RUMASA se consolidaría en los años 70 como el mayor grupo empresarial de España, formando un complejo entramado de más de 230 sociedades.

Fuente: https://juanjobasterra.blogspot.com/2015/09/por-areta-paso-el-imperio-de-jose-maria.html

Fuente: Wikipedia.



De hecho, el grupo llegaría a alcanzar una cifra de negocio máxima (en su momento "culmen") superior a los 2.000 millones de euros, contando con una plantilla de más de 65.000 trabajadores.

Tan positiva fue la evolución de sus negocios que, en 1977, José María Ruiz-Mateos se convierte en "el hombre más rico de España".

Fuente: Radiotelevisión Española - rtve.es


5. La "abeja", el símbolo de RUMASA

  • Animal laborioso; 
  • trabajador; 
  • obrera; 
  • fabrica para los demás (espíritu de servicio a la sociedad); 
  • con método, orden y disciplina; 
  • construye; 
  • y tiene una reina: la Virgen del Perpetuo Socorro. 

Con estas palabras explicaba el propio Ruiz-Mateos el significado del famoso logo de la abeja, omnipresente en todas las empresas del grupo RUMASA.

 

6. Expansión mediante la compra de empresas en crisis: la creación del mayor grupo empresarial de España (años 80´s)

El gran crecimiento y diversificación de la actividad experimentado por RUMASA en los años 70 y 80, se produciría fundamentalmente a través de la compra imparable de empresas. 


Fuente: RTVE.

En esta época, la sociedad española -a nivel regulatorio y contable- era aún muy "desordenada": la mayoría de empresas tenían "contabilidad B", el fraude fiscal estaba a la orden del día, muchos impuestos no se pagaban, la mayoría de empresas no pagaban las cuotas de seguridad social...

Y en este contexto, España entra en crisis económica, provocando la caída de muchas empresas.


Fuente: RTVE.

Un entorno propicio para que José María Ruiz-Mateos, el empresario más poderoso del país, entrase en acción a la búsqueda de "gangas". 

El plan: comprar decenas de relevantes empresas al borde de la ruina (o directamente quebradas), saneándolas y poniéndolas a funcionar dentro de su grupo.

Así, multitud de empresas en crisis -de todo tipo de sectores y actividades- fueron adquiridas por RUMASA en esta época. 

Cualquier empresario que tenía una empresa quebrada o con falta de liquidez, sabía que podía encontrar un comprador en Ruiz-Mateos.

Y es que, el "empresario de la abeja" compraba todas estas empresas en crisis (como si de "saldos" se tratase), en muchos casos por la simbólica cantidad de "1 peseta" -como ocurrió, por ejemplo, con Galerías Preciados-, procediendo a su reestructuración y relanzamiento dentro del grupo RUMASA.

La adquisición de Galerías Preciados (que por entonces contaba con 33 grandes almacenes por toda España y competía con El Corte Inglés por liderar este sector), supuso otro gran salto en la diversificación de la actividad y en la acumulación de poder (al pasar a controlar, de repente, una interesante cuota de mercado de la distribución comercial de España).

Una destacable operación que permitiría hacerse con el control del canal de distribución y completar, en muchos casos, la integración vertical en España: los productos de gran consumo fabricados por las diversas empresas de RUMASA (vinos, bebidas, alimentos, cosmética, químicos, paquetes turísticos, etc.) podrían ser comercializados masivamente también a través de Galerías Preciados.

Ruiz-Mateos sabía apuntar bien el tiro, pues muchas de las empresas adquiridas habían llegado a ser líderes en sus respectivos mercados:  

  • Hispano Alemana de Construcciones, la mayor constructora del país, que pasaría a engrosar la división constructora e inmobiliaria de RUMASA.
  • La cadena de tiendas de lujo Loewe, adquirida en 1980.
  • La compra Galerías Preciados en 1981 por "1 peseta" al Banco Urquijo (que se había convertido en acreedor de la cadena de grandes almacenes, tras quedarse con las acciones a raíz de su insolvencia).
  • Mantequerías Leonesas, adquirida por 350 millones de pesetas (2,1 millones de euros) en 1982.
  • Las compañías aseguradoras Minerva, Unión Condal, Atlas y Fénix Peninsular.
  • Los laboratorios Pérez Giménez, fabricante de "Calmante Vitaminado".
  • La Naviera del Noroeste (NAVINOR).
  • La compañía Cosméticos Dana.
  • Catalana de Cementos Portland.
  • Nuevas bodegas. 
  • Nuevos bancos (hasta alcanzar las 22 entidades).
  • Etc.




De esta forma, nuevas empresas y actividades completan la composición del holding, hasta alcanzar un total de 230 empresas "de cara al exterior" (pues, tiempo después se descubriría que el conglomerado estaba compuesto por un total de 700 sociedades, varias de ellas instrumentales y patrimoniales, y algunas domiciliadas en el extranjero). 

Fuente: VozPópuli.

Los detractores de Ruiz-Mateos argumentan que el empresario fue capaz de levantar estás compañías quebradas a base de no pagar la seguridad social de sus trabajadores y de cometer irregularidades contables y financieras, si bien, no se trataría de una valoración muy justa (pues una cosa es la visión, pericia y capacidad para sacar adelante los negocios, y otra distinta cometer irregularidades que, por otro lado, en aquel momento histórico era lo más habitual -entre otros motivos- por la pasividad de la administración).

Fuente: todocoleccion.net.

La realidad es que, a lo largo de la historia, pocos hombres de negocios han tenido la capacidad de Ruiz-Mateos para reflotar cientos de empresas y negocios, y levantar un inmenso emporio.

De hecho, José María se convertiría por entonces en el ejemplo de empresario hábil y exitoso, referente de la época, años antes de salir a la luz las irregularidades detectadas tras la expropiación y la delicada situación financiera de su grupo.

Fuente: ABC.


7. Liderazgo: ¿cómo logró convertir a RUMASA en la mayor empresa de España?

Desde finales de los 70 (y hasta su expropiación en 1983), RUMASA se convertiría en el mayor conglomerado empresarial de España, generando el 2% del PIB nacional, y Ruiz-Mateos en el hombre más exitoso del país.

¿Cómo logró crear este imperio?

Algunas claves han sido:

1) Compra de empresas: el crecimiento y la diversificación de RUMASA se produjo a través de la adquisición de activos y equipos humanos a pleno funcionamiento.

2) Acceso a financiación: una de las primeras decisiones de Ruiz-Mateos (cuando empezó a hacer dinero) fue la compra de bancos; una forma de garantizar el acceso a financiación para hacer crecer sus empresas.

3) Generación de negocio entre empresas del grupo: la diversificación de RUMASA también fue un éxito gracias al aprovechamiento de las necesidades que iban teniendo las empresas del grupo para generar nuevo volumen de negocio entre ellas. 

Fuente: Vozpópuli.com

Construir hoteles (que posteriormente se explotarían comercialmente), gestionar empresas de seguros (siendo los propios empleados y empresas del grupo RUMASA sus primeros clientes), dirigir entidades financieras que cubran parte de las necesidades de sus empresas y empleados, y ofrezcan sus seguros, etc.

Se trata de una estrategia habitual en cualquier grupo empresarial que crece y diversifica su actividad, como INDITEX, compuesto también por empresas constructoras, fabricantes, logísticas y diseñadoras, que explotan todas las actividades de la cadena de valor del negocio. 

Fuente: La Información.

Y el punto más interesante:

4) Creación de competentes equipos en los que delegar: una de las claves de la expansión de este holding (como en el caso de cualquier otra empresa capaz de crecer) es la captación de talento. 

El propio Ruiz-Mateos comentaba que una de sus herramientas fundamentales para lograr la expansión de sus negocios era la realización de una adecuada selección de personal: la búsqueda de gente valiosa, competente y comprometida para dirigir y gestionar sus empresas, y en la cual pudiera delegar.

Fuente: ABC.


8. Las irregularidades de RUMASA y el incumplimiento de las auditorías: ¿un "gigante con pies de barro"?

En 1975, se produce la muerte de Franco.

Como ya hemos comentado, durante los primeros años de la democracia en España, la realidad es que pocas empresas cumplían con sus obligaciones al 100%. Fue un proceso gradual de concienciación y "puesta al día".

RUMASA había venido creciendo exponencialmente en este entorno "permisivo" (contrayendo deudas con Hacienda y la Seguridad Social).

Y, sobre todo, a base de adquirir compañías en crisis (con una situación financiera muy delicada).

Sin embargo, una de las principales características de RUMASA sería su gran opacidad en relación a su situación financiera real.

De hecho, el laberíntico conglomerado empresarial de Ruiz-Mateos se mostraba muy reacio a realizar todas las auditorías que desde el Banco de España y el Ministerio de Economía (dirigido por el socialista Miguel Boyer) se le venían exigiendo.

Dada la envergadura de RUMASA (la mayor empresa del país, de la que dependía nada menos que el 2% de su PIB) y, sobre todo, su importancia en un sector tan relevante para la economía como el bancario (al concentrar un cuarto del sistema financiero español), el Banco de España estaba muy preocupado por la posible fragilidad del grupo.

El miedo de la entidad supervisora radicaba en que, en un momento dado, RUMASA pudiera venirse abajo (y hacer colapsar el sistema financiero español precisamente en un momento de crisis económica), ante las muchas sospechas de que la compañía venía realizando multitud de prácticas contables y financieras irregulares, ocultando su verdadera situación patrimonial de quiebra.

En informes internos, el Banco de España advertía de "conductas temerarias" y de operaciones "excesivamente arriesgadas", por ejemplo:

  • El empleo del crédito de forma irregular dentro del entramado societario de RUMASA por otras empresas que no eran las verdaderas titulares de la deuda.
  • O el pago de intereses de las deudas mediante la formalización de nuevas deudas
A mayores: 
  • El empleo masivo de "sociedades pantalla" para disimular operaciones (RUMASA llegó a estar compuesta por más de 700 sociedades, la mayoría instrumentales o patrimoniales).
  • Las sospechas sobre la realización de una contabilidad amañada. 
  • O la existencia de deudas millonarias con la Seguridad Social y otras tantas.

De hecho, RUMASA se negaba de forma reiterada a realizar todas las auditorías que venían siendo solicitadas por el Banco de España desde el año 1978 (si bien, por aquella época aún no eran obligatorias por ley).

Esta situación suponía un "rifirrafe" continuo entre administración y empresario: de hecho, Boyer (ministro de Economía) llegaría a amenazar públicamente a Ruiz-Mateos con enviarle a los inspectores del Banco de España si no completaba las auditorías requeridas.

Fuente: Cinco Días.

Es más, esta amenaza realizada provocativamente por Boyer delante de periodistas (que posteriormente lo harían público en sus medios), provocaría una gran desbandada de clientes de los bancos de RUMASA para retirar sus depósitos, llegando incluso a generar problemas de liquidez y solvencia: solo el primer día, los ahorradores sacaron más de 10.000 millones de pesetas (60 millones de euros).

Provocaciones y "ataques" por ambos lados que evidenciaban la "guerra abierta" entre Ruiz-Mateos y Boyer. 

Si bien, lgota que colmaría el vaso sería la abrupta rescisión por parte de RUMASA (en enero de 1983) del contrato con la auditora Arthur Andersen, la cual venía auditando las cuentas del grupo desde el año 1981, y cuando el procedimiento se encontraba al 75% de su conclusión.

El "efecto dominó" entre las empresas del grupo RUMASA ante la crisis económica

Varios analistas afirman que RUMASA era "un gigante con pies de barro": una enorme corporación que había crecido de forma rápida y desmesurada a través de la compra masiva de empresas en quiebra y, sobre todo, gracias a contar con el apoyo de su división bancaria (tener bancos dentro del propio grupo a los que pedir financiación para reestructurar las compañías adquiridas en liquidación).

Sin embargo, los bancos de RUMASA podían conceder financiación a las nuevas empresas incorporadas al "holding" (para asumir sus pérdidas y sostener sus planes de saneamiento) mientras estas no eran excesivas (y las empresas rentables seguían siendo mayoría dentro del grupo); y, sobre todo, mientras la economía se encontraba en momentos de bonanza (con tipos de interés asumibles).

No obstante, cuando se declara la crisis económica de finales de los 70-principios de los 80 y los tipos de interés comienzan a subir hasta niveles elevados, es cuando las empresas rescatadas por RUMASA empezarían a tener verdaderos problemas para pagar las deudas con los bancos, provocando un "efecto dominó" dentro del propio "holding": impagos de las empresas --> crisis en los bancos --> crisis del grupo


9. La expropiación de RUMASA (1983)

a- La intervención de la compañía y su posterior expropiación

Si en enero de 1983, RUMASA rompía con su auditoría (en un gesto interpretado como de provocación por parte del Banco de España), 15 días después, el 18 febrero de 1893, Miguel Boyer ordena la intervención de la compañía.

Fuente: La hemeroteca del buitre.

De forma totalmente rocambolesca, la policía y los inspectores del Banco de España irrumpen en la sede central de RUMASA en las Torres Colón, precintando ordenadores, ficheros y oficinas. 

Pero Boyer, respaldado por todo el Gobierno de Felipe González, fue mucho más allá de la mera intervención de la empresa: el 24 de febrero se anunciaría y publicaría en el BOE la expropiación "por razones de utilidad pública e interés social" de todos los bancos y sociedades que componían el grupo RUMASA.

Curiosamente, en el anuncio de la expropiación, el Gobierno no tenía aún claro el número exacto de sociedades afectadas.

Fuente: todocoleccion.net


b- Las irregularidades detectadas en RUMASA

Con la intervención policial y de los inspectores del Banco de España, se descubriría que las 230 empresas que oficialmente componían el grupo eran en realidad más de 700, la mayoría de ellas instrumentales o "sociedades pantalla". 

Fuente: www.archdaily.cl

Así, RUMASA estaba compuesta por un extenso holding de sociedades con un perímetro muy difícil de acotar (y de controlar por parte de la administración).

Según se concluyó, la policía habría encontrado una contabilidad secreta en la que se reflejaría la situación real del grupo: 

  • Unas pérdidas acumuladas por las empresas del grupo (agujero patrimonial) por valor de 346.000 millones de pesetas (-2.080 millones de euros),
  • y deudas por importe de 1 billón de pesetas (más de 6.000 millones de euros).

Argumentando esta terrorífica situación financiera, el Gobierno valoraría la indemnización a pagar a Ruiz-Mateos en cero euros, hecho que el empresario y su familia llevan recurriendo en diferentes tribunales desde hace décadas, si bien la justicia daría siempre la razón al Estado.

Sin embargo, en 2023, dos tribunales darían la razón a la familia del empresario: la valoración efectuada por el Estado no se ajustaría a la realidad, siendo pertinente una indemnización.


c- Huída de España

Al mismo tiempo que la sede de RUMASA era intervenida por la policía, Ruiz-Mateos huía al extranjero: primero a Londres y después Fráncfort, de donde sería extraditado en 1985. 

Tras la intervención del grupo y, operando desde el extranjero, el empresario trataría de vaciar los activos de sus empresas, motivo por el cual también sería procesado tiempo después.

Fuente: El Norte de Castilla.



10. La venta "troceada" de RUMASA y su reprivatización (1983-2002)

Tras la expropiación de RUMASA, el Gobierno tenía planeada la nacionalización de sus empresas, si bien, finalmente terminaría optando por su reprivatización.

Debido a la gran magnitud del grupo, resultaba muy complicado encontrar un comprador para todo el holding, por lo que el Estado lo "trocearía" vendiendo (o liquidando) a todas sus empresas y activos de forma individualizada.

Fuente: El Confidencial.

De hecho, otra de las acusaciones que se harían contra la que para muchos fue desproporcionada, injusta y confiscatoria actuación de Boyer, sería la de "regalar" las empresas de RUMASA a "amigos del Gobierno". 

El proceso de venta de las empresas que componían el grupo duraría casi 20 años (hasta el 2002), cuando la SEPI concluiría la enajenación de sus últimas propiedades.

Algunas de las más sonadas ventas fueron:

  • Galerías Preciados, que sería adjudicada al empresario venezolano Gustavo Cisneros (amigo de Felipe González). Años más tarde, El Corte Inglés acabaría haciéndose con la cadena.
  • Loewe sería comprada por el Grupo Urvois en 1984.
  • Y varios bancos de RUMASA serían adjudicados al Santander de Emilio Botín.
Fuente: Wikipedia.


11. La expropiación de RUMASA declarada "ilegal" por los tribunales (2023)

Tras la expropiación (y varias entradas y salidas de la cárcel), Ruiz-Mateos se pasaría años denunciando lo que él consideraba la gran injusticia cometida contra él por parte del Gobierno: el "robo" de todas sus empresas sin percibir indemnización alguna, llevando el caso a los tribunales.

Fuente: El Confidencial.

A mayores, con su particular "guerrilla", intentaría hacerle la vida imposible a los responsables, principalmente a Felipe González y Miguel Boyer a través de decenas de tretas e intentos públicos de  ridiculización.

En 1992, el Tribunal Europeo de los Derechos Humanos dictaminaría que la expropiación de RUMASA fue ilegal, y que sus dueños tenían que haber sido indemnizados.

Es más, recientemente (en 2023), el Tribunal Superior de Justicia de Madrid (TSJM) ha vuelto a dar la razón a la familia Ruíz-Mateos, obligando al Estado a recalcular el precio de RUMASA.

Como hemos comentado, cuando el grupo fue expropiado en 1982, el Estado lo valoró en "cero" euros

Desde entonces, la familia viene litigando, defendiendo que el holding realmente tenía un valor de 13.712 millones de euros y reclamando dicha indemnización.

Fuente: Yahoo Finanzas.


12. El intento de reconstruir el imperio: la creación de Nueva RUMASA (1990)

Tras ser expropiado y perder todas sus empresas, Ruiz-Mateos (junto a su familia) volvería a levantar un nuevo imperio empresarial mediante la puesta en marcha de Nueva RUMASA en el año 1990.

La historia de Nueva RUMASA (2a parte de este interesante caso), se explica en otra entrada del blog.


13. Ruiz-Mateos o Boyer: empresario versus político ¿Quién tenía razón?

Seguramente Ruiz-Mateos tenga tantos defensores como detractores. O incluso, es posible que estos últimos sean hoy en día mayoría (tras el lamentable final de Nueva RUMASA y las condenas por estafa).


Sin embargo, la mayoría de voces (sobre todo juristas y analistas) coincide en que la decisión de expropiación fue desmedida e injustificada (máxime sin pagar nada al afectado por la confiscación de sus bienes).

En el fondo lo que se intuye es un enfrentamiento personal entre Ruiz-Mateos y Boyer, y en el que ninguno de los dos quería "dar su brazo a torcer".

Fuente: Expansión.

Parece ser que Ruiz-Mateos habría cometido grandes irregularidades en sus empresas, algo inexcusable y, sin duda, la administración tenía la obligación de actuar en consecuencia para evitar males mayores.

Si bien, existen muchos recursos y medidas coactivas para forzar a RUMASA (o cualquier empresa) a cumplir la ley y hacer las cosas bien, más allá de expropiar sus empresas: desde sanciones y multas, pasando por denuncias, inhabilitaciones y hasta la intervención temporal de sus empresas.

Pero todo apunta a que la expropiación fue la respuesta de máximos a un conflicto enquistado en el que lo personal pesaba tanto o más que lo legal y profesional.

Ruiz-Mateos era sin duda un personaje singular, seguramente con tantas luces como sombras. 

Sin embargo, la figura de un empresario capaz de hacer lo que él hizo: de sanear empresas, crear miles de puestos de trabajo y riqueza, y de convertir el negocio de una bodega familiar el mayor imperio económico del país, requiere de un talento para los negocios, energía y valentía desgraciadamente poco frecuentes en España.

Sin justificar para nada los desmanes y estafas cometidas, resulta una pena (y un desaprovechamiento por parte de la sociedad) que las ganas y el talento de quién es capaz de emprender de forma tan ambiciosa y exitosa, no puedan ser canalizados adecuadamente (a través del Estado) para la promoción de nuevas empresas y puestos de trabajo por todo el país. 

Supervisar y sancionar, pero también facilitar, sugerir, dar herramientas, ayudar a mejorar y asesorar son funciones que un Estado puede y debe hacer sobre sus empresas para no desperdiciar el talento de quién es capaz de crear y generar riqueza para toda la sociedad.

Nuevamente, sin justificar los gravísimos errores cometidos por Ruiz-Mateos, solo quién ha sido empresario sabe lo complicado que lo ponen las múltiples administraciones públicas en este país, teniendo en ocasiones que tomar decisiones "poco ortodoxas" para ser capaces de llegar a fin de mes pagando las nóminas de los empleados.


Hastags del caso:

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1 comentario:

  1. Gracias por desafiar constantemente la sabiduría convencional y ofrecer nuevas perspectivas e ideas.

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